Wichienmaat—Le chat siamois élégant • le Hi-lo


Wichienmaat signifie “chat siamois” en Thaïlande, qui s’appelait à l’origine Siam, d’où ce beau et populaire chat tire son nom. Cette race très ancienne était populaire auprès des boat people en Thaïlande, et les caractéristiques qui en ont fait un « boat cat » à succès sont encore visibles aujourd’hui : sociabilité, sociabilité, extraversion et recherche d’attention. En raison de ces caractéristiques, les chats siamois s’épanouissent mieux avec un ou plusieurs chats de compagnie dans le même foyer.

Une variation génétique intéressante du chat siamois d’origine les a laissés sans tapisserie lumineuse le revêtement réfléchissant à l’intérieur du fond de l’œil. Le tapetum lucidum est une surface réfléchissante qui amplifie les faibles niveaux de lumière et donne aux chats une vision nocturne supérieure. Sans cette adaptation, il est possible que les chats siamois ancestraux aient été plus dépendants de leurs compagnons humains que les autres chats.

Les chats siamois ont peut-être mieux réussi à attraper des souris et des rats à bord des petits bateaux des boat people que dans les zones plus vastes dans lesquelles les chats chassent sur terre. Cela aurait été un avantage pour les personnes vivant sur les bateaux, et la sélection naturelle de chats adaptés à la vie dans de petits quartiers avec une activité humaine a peut-être façonné la personnalité grégaire du chat siamois moderne.

Le tapetum lucidum manquant est lié à la allèle albinos de la génétique siamoise. Le motif distinctif de «couleur ponctuelle» des chats siamois est une forme d’albinisme partiel résultant d’une mutation dans tyrosinase, une enzyme essentielle à la production de mélanine. La mélanine crée de la couleur, mais cette enzyme mélanine mutée est sensible à la chaleur et ne fonctionne pas à des températures corporelles normales. Cependant, il est efficace aux températures plus fraîches que l’on trouve dans les parties du corps les plus éloignées du noyau : les pieds, la queue, les oreilles et le visage.

Les chatons siamois sont tous d’un blanc pur et leurs couleurs se développent au fur et à mesure qu’ils grandissent, en commençant par les pieds, le bout de la queue, le bout des oreilles et le nez. À l’âge d’un mois, leur couleur de pointe est généralement apparente, le point de phoque et le point bleu étant les deux couleurs d’origine. Les points de phoque sont brun foncé, s’éclaircissant en une couleur crème chaude. Les points bleus sont gris ardoise foncé, s’éclaircissant en un corps pâle et gris clair. Les dilutions de couleur de ces deux sont le point chocolat, qui est une version plus claire du phoque, et le point lilas, une version plus claire du bleu, de sorte que les quatre couleurs de base du siamois sont les points phoque, chocolat, bleu et lilas. Tous les siamois, qu’ils soient de race pure ou métisse, ont les yeux bleus.

Une caractéristique physique du chat siamois d’origine était un pli au bout de la queue. Selon la légende, le pli servait de lieu à une princesse thaïlandaise pour garder ses bagues pendant qu’elle se baignait. Ceci, avec les yeux croisés d’origine, a été largement issu des chats siamois d’aujourd’hui.

Loki et Chai, deux de notre tribu de chatons adoptifs, ont une coloration siamoise, ce qui signifie qu’ils ont beaucoup de siamois dans leur constitution génétique. Leurs parents sont bien sûr inconnus puisqu’il s’agissait d’enfants trouvés orphelins, mais la mère et le père de ces chatons, chacun d’une portée différente, auraient dû être porteurs de gènes siamois. Ils ont tous deux commencé comme des bébés d’un blanc pur aux yeux bleus, développant leurs couleurs pointues au fur et à mesure qu’ils grandissaient.

Les pieds, le visage, les oreilles et la queue de Chai sont devenus brun foncé très tôt, l’identifiant comme un point de phoque. Un point de chocolat aurait commencé comme un brun chocolat beaucoup plus clair et chaud. La couleur de Chai continuera à se développer jusqu’à ce que ses pattes, sa queue entière, son visage et ses oreilles soient d’un brun phoque solide et foncé, avec un corps beige crème. Loki, d’autre part, a continué à ressembler à un chaton blanc aux yeux bleus jusqu’à l’âge de six semaines, lorsque le bout de ses pieds, ses oreilles, son nez et sa queue ont commencé à virer à un orange abricot pâle.

Chai Seal Point et Loki Flame Point

Chai, avec des points de sceau, et Loki, avec des points de flamme.

D’autres couleurs et motifs ont été intégrés à la génétique siamoise, ce qui donne un point rouge ou un point de flamme; lynx-point; et les variations de pointe de tortie. Les chats avec ces nouvelles couleurs sont classés dans une race distincte, le colorpoint shorthair, mais ils sont originaires du siamois.

Loki est encore jeune, il n’est donc pas encore clair s’il sera un point rouge ou la dilution de couleur du point crème, une version plus claire du rouge. Techniquement, ces deux chatons de race mixte s’appelleraient un mélange siamois à point de phoque (Chai) et un mélange à poil court à point de flamme (Loki). Les deux chatons ont les yeux bleus siamois classiques, sans plis dans la queue, et Chai a hérité de la tendance à être « bavard », en vocalisant d’une voix siamoise rauque.

Chai montre ses couleurs

Chai, montrant ses vraies couleurs.

La nature grégaire des chatons est évidente. Ils s’entraident et font beaucoup d’exercice en jouant en se battant et en se pourchassant. Ces comportements naturels des chats sont importants pour le bien-être mental et physique des chats d’intérieur, quelle que soit la race ou le mélange !





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