Vous souffrez d’allergies ? Vous pouvez toujours adopter un chat – NBC Boston


Vous avez décidé d’ouvrir votre maison à un petit chaton. Et pourquoi pas? Les chats sont ludiques et mignons, et ils ne nécessitent pas autant d’entretien que les chiens.

Mais il y a des choses que les futurs propriétaires de chats doivent considérer avant de ramener le petit Fluffy à la maison. Être parent d’un animal de compagnie est un engagement important qui demande du temps, des efforts et beaucoup d’amour. Vous devez également vous assurer que votre nouvel ami félin ne vous obligera pas à vous précipiter aux urgences à la recherche d’un épipen.

Les allergies aux animaux de compagnie sont très courantes – entre 5 et 10 pour cent de la population souffre de réactions allergiques après avoir été exposée à des animaux domestiques. Selon l’Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA), les allergies aux chats sont environ deux fois plus fréquentes que celles causées par les chiens. C’est parce que les allergènes des chiens ne restent pas dans l’air aussi longtemps que les chats, selon LiveScience.com.

Malheureusement, cela signifie également que beaucoup d’animaux – dont beaucoup de chats – deviennent sans abri.

Selon l’ASPCA, environ 11% des chats retournent dans des refuges parce que leurs propriétaires sont allergiques. Avec 3,4 millions de chats dans des refuges à travers le pays chaque année, cela représente environ 374 000 félins abandonnés à cause d’allergies. Et ce nombre n’inclut pas les chats jetés dans la rue chaque jour.

FEL-D1
Il y a beaucoup de confusion et de désinformation sur ce qui cause exactement une réaction allergique chez les chats.

La plupart des gens pensent qu’ils sont allergiques aux poils de chat, ce qui n’est pas nécessairement vrai. Les vrais coupables sont la salive, les larmes, l’urine et les squames du chat, ces flocons de peau séchés qui tombent. Lorsqu’un chat se toilette ou va au pot, il libère du Fel-d1, un allergène félin, dans l’air, sur sa peau et ses poils. Une réaction allergique se produit lorsqu’une personne allergique aux chats respire l’air ou entre en contact avec des poils ou des squames chargés de protéines.

Certains des symptômes des allergies aux chats comprennent la toux et la respiration sifflante, l’urticaire ou les éruptions cutanées, les yeux rouges qui démangent, le nez qui coule et les éternuements. L’apparition des symptômes peut prendre de quelques minutes à quelques heures.

Tous les chats produisent l’allergène, il n’y a donc pas de chat vraiment hypoallergénique. Les chats mâles produisent le plus d’allergènes, et ceux qui sont intacts en produisent plus que les mâles stérilisés, selon PetFinder.com.

Certaines races peuvent être plus problématiques pour les personnes allergiques que d’autres. Les chats au pelage plus foncé ont tendance à émettre plus d’allergènes. Et les personnes allergiques devraient éviter les chats à poils courts, car leur pelage ne retiendra pas les protéines contre leur peau comme les chats à poils longs, suggère EverydayHealth.com.

CHATS “HYPOALLERGÉNIQUES”
Il peut y avoir un soulagement pour les personnes qui souffrent d’allergies mais qui aiment toujours les chats.

Même si cela n’a pas encore été prouvé médicalement ou scientifiquement, certains chats peuvent être considérés comme hypoallergéniques, ce qui signifie qu’il est peu probable qu’ils provoquent une réaction allergique.

Le balinais, le bengal et le birman sont tous des races qui produisent de faibles niveaux d’allergènes. Mais le consensus est que le Sibérien est le mieux adapté aux personnes allergiques aux chats.

On pense que la race peut avoir de faibles niveaux de ces allergènes ou protéines, selon le site Web de Siberian Research. Environ 50 pour cent des Sibériens auraient des niveaux inférieurs à ceux des chats normaux, selon les recherches du groupe, tandis qu’environ 15 pour cent de la race produit des niveaux très bas et pourraient être placés avec des personnes qui ont des réactions graves ou dangereuses aux chats.

Erica Rice a déclaré qu’elle et son mari avaient adopté un chaton sibérien après avoir découvert que leur fille de 2 ans, Brianna, ne pouvait pas vivre avec des chats.

“Nous avons eu un chat avant sa naissance”, a déclaré Rice. “Mais elle a commencé à avoir le nez qui coule et nous n’avons pas pu comprendre pourquoi.”

Après avoir fait tester Brianna, leur médecin a déterminé qu’elle avait des allergies.

Lorsque leur chat est décédé, la famille n’a pas voulu en avoir un autre en raison des risques potentiels pour la santé de Brianna.

“Elle a aussi la mucoviscidose, et nous ne voulions prendre aucun risque. Il y a un risque plus élevé qu’elle soit infectée à cause de ses allergies”, a-t-elle ajouté.

Rice a dit que parce que Brianna aime les animaux, son mari a fait des recherches en ligne et a contacté l’éleveuse sibérienne Kate Stryker au sujet de l’adoption d’un chaton. Stryker dirige ForestWind Siberian Cat Breeder à Buffalo, New York, et élève des Sibériens depuis 2005.

“Environ 80% de nos acheteurs sont allergiques aux chats ou asthmatiques ou les deux”, a déclaré Stryker, qui se trouve également être très allergique aux chats.

Stryker a déclaré qu’elle remettait des questionnaires aux adoptants potentiels, leur posant des questions détaillées: si quelqu’un dans le ménage a des allergies, s’il a eu des injections contre les allergies et sur les types de réactions et de symptômes. Une fois toutes les informations recueillies, elle invite les adoptants potentiels à passer du temps avec les félins – pour s’assurer que le chat va bien et que l’animal ne sera pas abandonné à cause d’allergies.

“Je suis très consciente de la nécessité de prendre un rythme lent et de prendre en compte tous les différents facteurs qui entrent en jeu pour réussir le placement d’un chaton dans une maison allergique ou asthmatique aux chats”, a-t-elle déclaré.

Selon Rice, Brianna et Duncan – maintenant âgés de 23 semaines – sont inséparables, et l’enfant de 2 ans n’a pas eu de réaction allergique depuis qu’ils l’ont ramené à la maison.

“Tout autour, il est tout simplement génial”, a-t-elle déclaré.

ÉQUILIBRER LA PROPRIÉTÉ DU CHAT AVEC LES ALLERGIES
Étant donné que les chats de race pure peuvent souvent coûter cher, les adoptants potentiels peuvent toujours envisager des chats de refuge avec une intervention médicale.

Les allergies aux chats peuvent être contrôlées avec des médicaments contre les allergies en vente libre – des antihistaminiques et des décongestionnants ou des sprays nasaux. WebMD.com recommande également les injections contre les allergies, qui sont connues pour faire une grande différence chez certaines personnes allergiques.

L’AAFA suggère également quelques conseils de style de vie pour aider les personnes allergiques à minimiser les réactions tout en gardant le chat heureux à la maison :

  • Gardez les animaux domestiques hors de la chambre et changez de vêtements après une exposition prolongée à un animal.
  • Les allergènes adorent s’installer dans les tapis profonds, ce qui peut aggraver les allergies. Pensez à vous débarrasser de la moquette et à vous en tenir à un sol nu.
  • L’utilisation de purificateurs d’air avec un filtre HEPA peut aider à éliminer les allergènes pour animaux de compagnie de l’air.
  • Bien qu’il ne s’agisse peut-être que d’une diminution minime, donner un bain à un animal de compagnie régulièrement peut réduire le nombre d’allergènes en suspension dans l’air.
  • Et cela peut aller sans dire, mais n’oubliez pas de garder la litière de votre chat propre.



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