Un résultat surprenant de la pandémie – une explosion démographique de chats abandonnés


“Dans le passé, ils rassemblaient ces chats et les tuaient”, a déclaré Rumpho, en regardant les félins en lambeaux se faufiler dans une arrière-cour de Minneapolis. L’approche non violente de Rumpho consiste à stériliser les chats et à retirer les chatons, de sorte que la colonie meurt lentement.

Elle a dit que c’était la façon humaine de faire face à un résultat surprenant de la pandémie – une explosion démographique de chats apprivoisés devenus sauvages.

Moins d’efforts de contrôle des animaux avec la pandémie

La pandémie a réduit les efforts de contrôle des animaux, exactement au moment où les propriétaires d’animaux stressés par le COVID ont commencé à jeter des chats indésirables au coin des rues. Les chats se sont reproduits rapidement, se déplaçant dans les arrière-cours et cherchant de la nourriture.

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C’est pourquoi le printemps est un peu plus calme cette année, a déclaré la protectrice des chats Christine Gruber – les chats sauvages mangent des oiseaux chanteurs. Elle surveille six colonies dans la région de Dayton’s Bluff à St. Paul, mais a déclaré qu’elle ne pouvait pas suivre la marée montante de chats non adoptables.

« Cela devient de plus en plus difficile », a soupiré Gruber, « pour moi, même de faire une brèche. »

Lorsque la pandémie a forcé un verrouillage à l’échelle de l’État en mars 2020, le système de protection des animaux a été une victime. Le réseau de vétérinaires, de cliniques de stérilisation et de stérilisation du Minnesota et 66 groupes de sauvetage de chats ont été contraints de fermer.

L’Animal Humane Society, la plus grande de l’État, a définitivement fermé son refuge à St. Paul et suspendu l’importation d’animaux de compagnie d’autres États.

Les adoptions d’animaux de compagnie ont augmenté

Pendant ce temps, les Minnesotans voulaient plus d’animaux de compagnie. La demande d’adoptions et de services vétérinaires a augmenté. À un moment donné, le groupe avait 8 000 demandes d’adoption et 1 200 animaux en attente d’être stérilisés.

Les propriétaires d’animaux inquiets se sont tournés vers les petits groupes, réclamant des soins médicaux, des services de stérilisation/stérilisation et des animaux à adopter.

“Je recevais 93 appels par jour”, a déclaré Laura Johnson, fondatrice du groupe de sauvetage de chats SCRAM. Les arriérés au Minnesota étaient si importants que Johnson a conduit des chats dans une clinique de Cumberland, dans le Wisconsin, pour les faire stériliser.

Les chats se sont multipliés rapidement dans les communautés à faible revenu. COVID-19 a forcé les organisations à but non lucratif à suspendre leurs camionnettes de stérilisation/stérilisation mobiles, qui desservent ces zones.

Les propriétaires d’animaux ont rechigné face aux frais de 350 $ pour stériliser un chat. Ils avaient leurs propres problèmes : expulsions, pertes d’emplois et maladie.

Tant de gens ont jeté leurs chats.

Johnson a déclaré que les colonies se développaient dans tout l’État, y compris “des milliers” de chats près de Pine City, à environ 60 miles au nord de la zone métropolitaine.

« Permettre à ces animaux de se reproduire encore et encore crée une recette pour le désastre », a-t-elle déclaré.

Solutions insaisissables

La réponse officielle dans le passé a été simple : euthanasier les chats.

Mais cela coûte étonnamment cher, a déclaré Rumpho, fondateur et directeur de Pet Project Rescue. Cela signifie piéger les chats, les héberger et leur fournir des soins vétérinaires.

Elle a dit que tuer les chats est inhumain et peut se retourner contre elle.

La suppression d’une partie d’une colonie déclenche une réponse biologique appelée « effet de vide », dans laquelle les chats restants produisent plus de chatons pour combler le vide.

Avec la possibilité d’avoir deux portées par an, un couple de chats peut se multiplier jusqu’à des centaines de milliers en sept ans, selon un site Web de la Humane Society.

Au lieu de cela, Rumpho piège quelques chats à la fois, les stérilise et les remet en place. Les chatons sont enlevés et adoptés. De cette façon, la colonie est réduite dans une période de plusieurs années.

C’est économique, dit-elle. Son groupe de 15 bénévoles gère des colonies de chats avec un budget annuel de 80 000 $.

Programmes de piège-stérilisation-libération

Rumpho a déclaré qu’il était temps pour les villes de financer des programmes de piège-stérilisation-lâcher dans le cadre de leurs budgets réguliers de contrôle des animaux. Des villes comme Chicago, San Diego et Austin, au Texas, l’ont déjà fait, a-t-elle déclaré.

La diminution de la colonie à Minneapolis prouve que la méthode fonctionne, a déclaré Rumpho.

Il y avait 50 chats il y a six ans, mais il a maintenant été réduit à 20. Au cours de la même période, elle a retiré environ 100 chatons, qui peuvent être adoptés.

Actuellement, le groupe travaille sur 12 colonies, avec trois à 15 chats chacune.

COVID a déclenché une baisse du financement et du soutien des bénévoles. Cela a également fait que les gens se sont sentis piégés dans leurs maisons, devenant plus méfiants envers les étrangers qui veulent attraper des chats sur leur propriété.

Oiseaux chanteurs

Gruber fait face à un dilemme. Elle aime les chats mais aime aussi les oiseaux – et les chats mangent des oiseaux.

Un chat sauvage tue environ 129 oiseaux par an, selon le site Web de la revue scientifique Sciencedirect.com. Les 70 millions de chats sauvages estimés aux États-Unis sont responsables de la réduction de la population d’oiseaux de 30 pour cent depuis 1970, selon l’American Bird Conservancy.

Gruber a déclaré avoir vu une fois son chat de compagnie sauter à cinq pieds dans les airs pour tuer un oiseau en plein vol.

“Personne n’aime que les chats tuent les oiseaux chanteurs”, a déclaré Gruber. C’est l’une des raisons pour lesquelles les bénévoles travaillent à réduire les populations de chats.

“Un cœur pour les chats”

Sur le site de Pet Project Rescue à Minneapolis, la propriétaire Debbie a demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé par crainte des réactions des voisins.

« J’ai un cœur pour les chats. Je suis tellement désolée pour eux », a-t-elle déclaré, alors qu’un Siamois à l’air miteux se précipitait dans une maison de chat dans son jardin.

Les chats sont des victimes innocentes, a déclaré Debbie, et devraient être traités avec humanité. C’est pourquoi elle passe trois heures par jour à les nourrir, les loger et les soigner.

Et c’est pourquoi elle soutient le travail de Rumpho et d’autres sauveteurs de chats.

“Nous allons faire ce travail”, a déclaré Rumpho, “qu’il y ait une pandémie ou non.”





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