Types de tigres : 3 éteints, 6 en voie de disparition


L’une des plus belles contributions de la nature à la faune est la plus grande espèce de chat au monde : le majestueux tigre (Panthera tigris). Dans le passé, les tigres pouvaient être trouvés dans la majeure partie de l’Asie orientale et méridionale, dans certaines parties de l’Asie centrale et occidentale, et même au Moyen-Orient, près de la mer Caspienne. Cependant, la population humaine a augmenté et a empiété sur les habitats des tigres, entraînant une diminution de l’aire de répartition historique des tigres à seulement 7% de son territoire d’origine.

Bien que tous les tigres puissent être identifiés par leurs rayures caractéristiques et leur taille massive, tous ces grands félins ne sont pas identiques. En fait, aucun tigre n’a le même motif de rayures, tout comme une empreinte digitale chez l’homme, et des rayures spécifiques peuvent être si uniques que les chercheurs les utilisent même pour identifier et étudier des chats individuels dans la nature.À l’échelle mondiale, il existe neuf sous-espèces ou types de tigres, mais il n’en reste que six. Les sous-espèces de tigres de Bali, de la Caspienne et de Java sont déjà éteintes, et les sous-espèces de Malaisie, de Sumatra, de Chine méridionale, d’Indochine, du Bengale et de l’Amour sont soit en danger, soit en danger critique d’extinction, selon la Liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). .

Tigre de Malaisie


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Le tigre de Malaisie (Panthera tigris jacksoni) est répertorié comme étant en danger critique d’extinction, avec seulement environ 80 à 120 individus matures et une population en déclin. En 2014, on estimait que 250 à 340 tigres de Malaisie existaient encore, une diminution par rapport aux 500 individus estimés environ 11 ans plus tôt, selon le World Wildlife Fund (WWF).Historiquement, cette sous-espèce de tigre a été trouvée dans les zones forestières de la Malaisie péninsulaire, et environ 3 000 d’entre elles vivaient à l’état sauvage dans les années 1950. Le développement a rendu la plupart de leurs terres inadaptées et ils se sont déconnectés de la forêt, de leurs partenaires potentiels et de leurs proies.

Les tigres de Malaisie ne sont reconnus comme sous-espèce que depuis 2004 et peu de caractéristiques physiques les distinguent des tigres d’Indochine de la même région. Une étude publiée en 2010 n’a en fait trouvé aucune différence morphologique claire entre les deux sous-espèces, de sorte que la plupart des différences peuvent être trouvées dans l’ADN.

Tigre de Sumatra


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Tigres de Sumatra (Panthera tigris sumatrae) sont connus pour être la plus petite sous-espèce de tigre, mais cela ne veut pas dire qu’ils sont mignons et câlins. Les mâles pèsent toujours environ 310 livres et 8 pieds de long, bien que certains puissent peser jusqu’à 165 livres (principalement des femelles). Pourquoi le tigre de Sumatra est-il tellement plus petit que le reste du royaume des tigres ? Une théorie suggère que la sous-espèce a adapté sa petite taille afin de réduire ses besoins énergétiques, ce qui facilite la survie des plus petites proies de la région telles que les cochons sauvages et les petits cerfs.Ces chats peuvent également être identifiés par leur fourrure plus foncée et leurs rayures noires plus épaisses.

Les tigres de Sumatra sont également connus sous le nom de tigres de la Sonde, car ils ne se trouvaient à l’origine que dans le petit groupe d’îles du même nom en Indonésie. Aujourd’hui, on estime qu’il en reste moins de 400, tous concentrés dans les forêts de l’île de Sumatra. Ceci est exceptionnellement important étant donné que Sumatra est le seul endroit sur Terre où les tigres, les rhinocéros, les orangs-outans et les éléphants vivent ensemble à l’état sauvage au sein du même écosystème.La protection de ces tigres est importante pour maintenir l’équilibre délicat de nombreux autres animaux menacés, et la présence du tigre de Sumatra est la preuve de l’importante biodiversité de la région.

Outre la perte d’habitat due à la déforestation pour les plantations d’huile de palme et d’acacia, cette sous-espèce reste menacée par le braconnage généralisé. Dans un effort pour accroître la conservation du tigre, le gouvernement indonésien a mis en place des peines de prison et des amendes élevées pour toute personne prise en train de chasser des tigres, bien que malheureusement le marché existe toujours pour les pièces et les produits du tigre à la fois dans le pays lui-même et dans toute l’Asie.

Tigre d’Indochine


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Le tigre d’Indochine (Panthera tigris corbetti) se trouve au Myanmar, en Thaïlande, au Laos, au Vietnam, au Cambodge et dans le sud-ouest de la Chine, bien que son statut soit si mal connu qu’il se dirige progressivement vers une espèce en danger critique d’extinction. Tout au long des années 1980 et 1990, ces tigres étaient encore considérés comme répandus mais n’ont pas été beaucoup étudiés jusqu’en 2010, lorsque les chercheurs ont découvert que les chasseurs avaient épuisé les ressources en proies du tigre d’Indochine de manière exponentielle et avaient fait chuter la population de plus de 70 %. Actuellement, on pense qu’il ne reste que 352 de ces tigres, selon l’UICN.

Les tigres d’Indochine mesurent en moyenne environ 9 pieds du nez à la queue et préfèrent les climats tropicaux et subtropicaux ainsi que les forêts de feuillus et les forêts sèches. C’est en partie la raison pour laquelle ils ont pu s’adapter si facilement à plusieurs régions – leur aire de répartition contient la plus grande zone combinée d’habitat de tigre sur Terre et est égale à la taille de la France.

Outre des proies limitées, leurs plus grandes menaces sont la diminution des habitats en raison de l’expansion de la population humaine et du braconnage. Les régions où l’on trouve encore des tigres d’Indochine ont une demande croissante de parties de tigre à utiliser dans les remèdes populaires et les médecines traditionnelles, tandis que le développement et la construction de routes continuent de fragmenter les habitats. La plupart de ces tigres (plus de 250 individus) vivent à l’intérieur du paysage de Dawna Tenasserim à la frontière entre la Thaïlande et le Myanmar, cette zone offre donc le plus grand potentiel pour les efforts de conservation.

Tigre du Bengale


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Les fans de Disney (et Rudyard Kipling) reconnaîtront sans aucun doute ce tigre comme l’inspiration derrière Shere Khan – l’ennemi félin de Mowgli dans le film et le roman Le livre de la jungle. Le tigre du Bengale (Panthera tigris tigris) le manteau et les rayures orange emblématiques sont complétés par des oreilles noires avec une tache blanche à l’arrière de chacune, et son poids peut aller de 300 à plus de 500 livres. Ils ont également certaines des dents les plus longues du royaume des grands félins.

Présent en Inde, au Népal, au Bhoutan et au Bangladesh, et avec moins de 2 500 individus restants, l’UICN a classé le tigre du Bengale en danger depuis 2010.Bien que la situation ne semble pas aussi dramatique pour le Bengale que pour le tigre de Chine méridionale ou le tigre de Malaisie, les régions où résident les tigres du Bengale font face à leur juste part d’obstacles. On estime que les tigres du Bengale ont vu leur population diminuer de 50 % au cours de la dernière décennie en raison du braconnage et de la perte d’habitat. L’UICN prédit qu’une réduction similaire pourrait être attendue au cours des trois prochaines générations de tigres à moins que nous ne puissions réaliser des efforts de conservation plus efficaces.

Tigre de Chine méridionale


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Cela fait environ trois décennies qu’un fonctionnaire ou un biologiste n’a pas vu de tigre de Chine méridionale (Panthera tigris amoyensis) à l’état sauvage, l’aidant à gagner son titre de sous-espèce de tigre la plus menacée d’extinction. Bien qu’il y ait encore des rapports occasionnels non confirmés de ces tigres dans les 16 comtés qui constituaient autrefois son aire de répartition historique, la survie continue reste improbable en raison des menaces de faible densité de proies, de dégradation de l’habitat, de populations fragmentées et de chasse. Il fut un temps où la population de tigres de Chine méridionale était estimée à plus de 4 000 dans les années 1950, mais en 1982, il n’en restait plus que 150 à 200.Le tigre de Chine méridionale a une construction similaire au tigre du Bengale, avec les plus grandes différences dans la forme du crâne et la longueur des dents. Son pelage est d’une teinte orange plus claire et ses rayures sont également plus étroites et plus espacées.

La bonne nouvelle est que les autorités ont déjà proposé des programmes visant à réintroduire ces animaux dans le sud de la Chine ; ce serait l’un des premiers grands programmes de réintroduction de tigres au monde, bien que les scientifiques restent incertains quant aux facteurs qui entravent ces efforts. En 2018, Cambridge a mené une enquête mondiale auprès de près de 300 universitaires et praticiens experts en réintroduction et conservation de la faune.L’enquête a révélé que, bien que plus de 70 % d’entre eux soutiennent le potentiel de réintroduction du tigre de Chine méridionale, beaucoup ont exprimé leur inquiétude. Des facteurs tels que la planification et la mise en œuvre, le respect des directives de l’UICN et la validité de l’élimination actuelle de la menace du tigre étaient les plus préoccupants, beaucoup pensant que la Chine aurait la capacité de mener à bien le programme mais n’en aurait peut-être pas l’expérience.

Tigre de l’Amour (Sibérien)


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La caractéristique la plus déterminante du tigre de l’Amour, ou de Sibérie, (Panthera tigris altaica) devrait être sa taille massive. Les plus gros de la liste, ces chats peuvent peser jusqu’à 660 livres et mesurer 10 pieds de long, et sont également connus pour leur fourrure orange pâle et leurs rayures brunes.Le plus grand tigre captif jamais enregistré était, sans surprise, un tigre de l’Amour nommé Jaipur, qui pesait 932 livres et mesurait près de 11 pieds de long.

Les tigres de l’Amour parcouraient autrefois tout l’Extrême-Orient russe, certaines parties du nord de la Chine et de la Corée, mais ils ont presque disparu à cause de la chasse dans les années 1940. Lorsque le nombre a atteint 40 individus dans la nature, la Russie est entrée dans l’histoire en devenant le premier pays sur Terre à accorder une protection complète au tigre de l’Amour. Aujourd’hui, le World Wildlife Fund (WWF) estime qu’environ 450 de ces géants existent à l’état sauvage, bien qu’ils restent menacés par le braconnage illégal, qui est considéré comme particulièrement dangereux en raison de l’organisation supérieure, des connexions internationales et des armes avancées de l’Extrême-Russe. braconniers de l’Est.Les tigres de l’Amour sont également confrontés à des défis liés à la perte d’habitat due à l’exploitation forestière illégale à grande échelle, qui prive également les proies des tigres de précieuses sources de nourriture.



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