Photographier des feux d’artifice avec un Leica de 90 ans


Ils étaient là, une ligne continue et presque organisée d’hommes d’âge moyen à divers stades de déploiement de trépieds, montant d’énormes reflex numériques dessus, pointant soigneusement de longs objectifs vers des points indéterminés dans le ciel de fin de soirée qui s’assombrissait. Les écrans LCD éclairaient leurs visages d’une douce lueur alors qu’ils prenaient des photos d’essai et parlaient entre eux tout en jouant avec divers articles de leurs sacs d’équipement géants.

Je suis entré dans une zone vide parmi les photographes et me suis penché vers le monsieur aux cheveux gris à côté de moi. « Est-ce que cette place est prise ? » Il murmura quelque chose, souleva ses lunettes par-dessus sa tête et colla son œil dans le viseur.

De mon petit sac Domke, j’ai sorti mon petit et vieil appareil photo noir et je l’ai levé vers le ciel. J’ai dévissé son petit objectif et l’ai rangé en toute sécurité dans mon sac. J’ai remarqué qu’un gars me regardait mais il ne parlait pas, donc moi non plus.

J’ai retiré la plaque inférieure, je l’ai placée dans mon sac avec l’objectif, puis j’ai mis mon obturateur en mode ampoule. J’ai enfilé et chargé un rouleau de film, testé l’avance, puis réinstallé la plaque inférieure. La lumière disponible était juste suffisante pour observer la rotation du bouton de rembobinage au fur et à mesure que j’avançais les premières images du film. Je n’ai pas pris la peine de régler le compteur d’images ; bientôt, je ne serais plus capable de lire ses numéros dans l’obscurité de toute façon.

Sans objectif sur le petit appareil photo noir, je l’ai pointé vers le ciel, en regardant à travers son viseur. J’ai sorti un autre objectif de mon sac et je l’ai fermement vissé sur l’appareil photo. J’ai retiré le petit capuchon d’objectif, je l’ai laissé tomber dans ma poche et j’ai complété ma tenue avec le viseur accessoire.

À ce moment-là, quelques gars me regardaient. L’un d’eux m’a tapé sur l’épaule et m’a demandé : « Qu’est-ce que tu vas faire avec CA ?!

“Moi? Je vais tirer le feu d’artifice.

« Quel âge a-t-il de toute façon ? »

— Eh bien, c’est un Leica 1930. Mais l’objectif est un peu plus récent, c’est un Leica 90mm de 1946. Et je tourne sur Kodak Tri-X.

L’homme m’a souri pendant que je parlais mais je ne pouvais pas être sûr s’il pensait que c’était aussi bien que moi ou s’il pensait que j’étais ridicule. Quoi qu’il en soit, son esprit semblait suffisamment soufflé. « D’accord, bonne chance ! »

“Merci! Toi aussi!”

Alors que les feux d’artifice commençaient à monter dans le ciel, j’ai regardé les premiers pour avoir une idée du cadrage et du rythme.

Photographier avec mon Leica 1930 est méditatif, simple et libérateur. La somme de mon équipement pouvait à peine remplir deux mains ouvertes et n’impliquait aucune électronique, mais était sans doute tout aussi capable que n’importe laquelle des nouvelles plates-formes complexes autour de moi.

Afin d’utiliser un appareil photo moderne pour faire quelque chose d’aussi simple qu’un feu d’artifice photographique, le tireur doit éteindre tous les gadgets coûteux et les papas que les gens ici ont consacré tant d’argent et de temps à choisir, acheter et apprendre à utiliser. Et que reste-t-il ? Une boîte étanche à la lumière.

A présent, il faisait trop sombre pour que je sois sûr de ce que j’ai réglé mon ouverture mais j’avais assez de latitude avec le Tri-X pour que je ne sois pas concerné. Je pense que j’étais à environ f9 car le Leica 90 Elmar n’a pas de f8. En fait, il n’a même pas d’arrêts de clic ! J’ai donc tourné la bague d’ouverture en laiton jusqu’à la plus petite ouverture, puis j’ai ouvert un peu pour contrer toute diffraction. Cet objectif est assez net avec son triplet simple et son optique monocouche. Il présente une partie de cette lueur Leica classique autour des points forts.

Je ne sais pas ce que tous les moteurs de mise au point automatique faisaient toute la nuit, mais j’ai réglé le 90 Elmar à l’infini et je n’ai même jamais regardé dans le télémètre pour vérifier la mise au point. J’avais une vue claire et brillante grâce à mon viseur Voigtlander 90 mm. C’est quelque chose que j’apprécie vraiment chez Barnack Leicas, la séparation complète de la mise au point de la composition et de tout affichage de compteur. Une fois vos paramètres verrouillés, il ne vous reste plus qu’à surveiller votre sujet et FIRE !

J’ai choisi Kodak Tri-X, un film 400 ISO, au lieu d’un 100 parce que j’avais pris des photos de flux de conscience plus tôt au crépuscule avec mon 50mm f2 Summar à cette vitesse. Et aussi parce que je pensais que le contraste offert par Tri-X serait une tuerie sur les feux d’artifice. À cet égard, je ne pense pas qu’il ne fasse aucun doute que le film a livré à la pelle!

Mon obturateur était déjà réglé sur bulbe depuis le chargement de l’appareil photo et je l’ai gardé là. Lors de la prise de vue d’un feu d’artifice, comme je l’ai fait avec mon Fuji Instax Neo 90 il y a quelques années, l’idée est d’ouvrir l’obturateur pendant que le feu d’artifice est en montée pour vous donner une image de sa traînée et de ne fermer l’obturateur qu’après qu’il ait a explosé complètement.

Le temps d’exposition n’a pas besoin d’être exact avec un film d’impression. La vitesse d’obturation dépend davantage de ce que vous voulez dans l’image. Parfois j’ouvrais le volet après l’ascension, pendant les explosions. Parfois j’ouvrais le volet pendant la chute des cendres. Je suppose que la plupart de mes temps d’obturation étaient entre 5 et 10 secondes, mais qui compte ?

Et je n’ai pas utilisé de trépied. Je voulais me déplacer librement. Et aussi, j’étais curieux de voir comment le petit Leica léger sans miroir pivotant se comporterait sans support de caméra formel. Lorsque j’ai relâché le déclencheur, j’ai retenu mon souffle et j’ai essayé de tenir l’appareil photo contre mon visage/ma tête et mes bras aussi rigidement que possible, mais je suppose que ce n’était pas suffisant.

Remarquez les sentiers sinueux? C’est le bougé de l’appareil photo. Ces lignes auraient été fidèles à leurs trajectoires si je n’avais utilisé qu’un trépied. Je suppose que je tentais ma chance en utilisant un téléobjectif court, un obturateur à bulbe et pas de bâtons, mais vous savez, il n’y a pas de règles. Il n’y a rien de mal en soi avec les lignes ondulées dans les photos de feux d’artifice, c’est juste un résultat différent de ce qui est conventionnellement souhaité. Et j’en suis content, même si j’apporterai peut-être mon trépied de table Leica l’année prochaine !

J’ai traité le Tri-X en HC110b comme d’habitude et quand j’ai sorti les négatifs de mon tank Patterson, ils étaient pleins de tonalité et de profondeur ! Une fois numérisé sur mon plateau, j’avais beaucoup de place pour jouer avec les niveaux dans Photoshop. J’ai apporté mon point noir assez généreusement, puis j’ai brûlé les reflets jusqu’à ce que les tons moyens environnants soient également proches du noir. Non seulement cela a fait ressortir beaucoup de détails dans les hautes lumières, mais cela a donné aux scans un punch croustillant qui leur manquait avant de les graver.

En noir et blanc, plutôt qu’en couleur omniprésente, ces images de feux d’artifice prennent un peu une qualité abstraite que j’apprécie beaucoup. Il y a quelque chose de démodé chez eux mais je pense qu’ils sont aussi pointus et contemporains.


Ces photos et le texte représentent juillet 2019


A propos de l’auteur: Johnny Martyr est un photographe de cinéma de la côte Est. Les opinions exprimées dans cet article n’engagent que l’auteur. Après un voyage photographique aventureux de 20 ans, il tourne désormais exclusivement sur des pellicules N&B 35 mm qu’il traite et numérise minutieusement à la main. En choisissant de ne travailler qu’avec quelques clients sélectionnés par an, le processus exceptionnellement personnalisé de Martyr garantit une qualité inégalée ainsi que des images élégantes, naturelles et intemporelles qui dureront des décennies. Vous pouvez trouver plus de son travail sur son site Web, Flickr, Facebook et Instagram. Cet article a également été publié ici.





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