Observez de près des animaux exotiques dans ce sanctuaire sauvage du NJ (et nourrissez-les de pop-corn)


Lorsque Bengali est arrivé pour la première fois à Popcorn Park, il avait tout sauf l’œil d’un tigre.

L’espèce Bengal du Texas, alors âgée de 13 ans, était en très mauvais état et ne pesait que 180 livres, soit moins de la moitié de la taille appropriée pour son âge. « Vous pouviez le voir sur son visage ; ce chat ne se sentait pas bien », a déclaré John Bergmann, directeur du zoo. « Il s’en fichait. C’était comme s’il n’avait pas vraiment de raison de continuer. Chaque matin, il venait te regarder, mais c’était comme s’il n’y avait rien là-bas.

Des années de négligence et d’abus avaient fait des ravages sur le félin, mais Bergmann et l’équipe médicale ont travaillé dur quotidiennement pour le soigner. Après environ trois mois, Bergmann l’a enfin entendu : un bruit de souffle utilisé par les grands félins pour se saluer. Il ne regardait pas un compagnon à fourrure au coin de la rue, cependant. Il avait son regard fixé sur Bergmann comme pour dire : « OK, je te fais confiance. Nous pouvons être amis.” Sur ce, l’œil du tigre était revenu.

“Nous sommes devenus meilleurs amis à ce moment-là, et voir cette transformation, c’était comme une métamorphose”, a déclaré Bergmann. “Il est finalement devenu le papillon et nous a laissé entrer dans sa vie au lieu de nous en protéger.”

La légende décédée, Bengali le tigre du Bengale, était dans un état terrible et ne pesait que 180 livres lorsque le personnel de Popcorn Park l’a emmené du Texas. Photo gracieuseté du Popcorn Park Zoo

L’histoire de Bengali ne fait qu’effleurer la surface des histoires contenues dans les limites amicales de ce sanctuaire unique en son genre à Forked River. Prenez Sonny l’éléphant d’Afrique, par exemple. L’impertinente enfant de 9 ans avait un penchant pour s’échapper de son enclos et était sur le point d’être euthanasié avant d’être amené du Nouveau-Mexique. Ou BooBoo l’ours noir. Elle était utilisée comme gadget promotionnel chez un concessionnaire automobile dans l’Iowa avant que le zoo n’intervienne pour sauver la situation.

Au Popcorn Park, tous les animaux sont accueillis dans un espace où leur histoire peut être partagée. Qu’il s’agisse d’un wallaby ou d’un cerf de Virginie, d’un coatimundi ou d’une calopsitte, ce qui était autrefois indésirable et mal-aimé devient maintenant le centre d’attention et le sujet d’affection — aucune condition n’y est attachée. Et à mesure que chaque jour passe, un chemin vers un avenir meilleur est forgé des mains de leurs gardiens compatissants.

“C’est la partie la plus gratifiante de ce travail, du refuge où il y a des chiens et des chats au zoo où ces animaux nous viennent de débuts horribles”, a déclaré Bergmann. « Je pense que je peux parler au nom de tous mes employés lorsque je dis que nous sommes très chanceux d’être ici pour faire ce type de travail et d’être récompensés par ces animaux qui vous laissent entrer dans leur vie. »

Environ 80 paons vous attendent lorsque vous franchissez les portes de Popcorn Park. Photo gracieuseté de Popcorn Park

En parcourant le refuge de 7 acres, il est clair pourquoi la faune se sent à l’aise lorsqu’elle vient ici. Les terrains sablonneux évoquent un sentiment de tranquillité, avec une canopée enveloppante de pins et de chênes qui projettent une ombre de sécurité. En vous promenant d’un enclos à l’autre, vous remarquerez qu’il n’y a pas d’élevage, pas de cascades pour le spectacle, pas d’exploitation d’aucune sorte. Au lieu de cela, il y a la liberté. La liberté de courir, de se détendre, de profiter d’une vie qui vaut la peine d’être vécue – tout cela ne serait pas possible s’ils restaient dans leur ancien habitat.

Restez immobile un instant et vous le sentirez. Écoutez les aboiements des babouins courageux et le crépitement des aras colorés. Regardez les singes virevolter dans les branches et les ours se prélasser au bord de l’eau. Sentez la connexion harmonieuse entre les chevaux qui cherchent de la nourriture et les tortues qui se prélassent au soleil. Une immersion dans l’expérience de Popcorn Park vous apportera non seulement une plus grande appréciation, mais aussi une perception altérée de ces précieuses créatures.

« En fin de compte, c’est simple : nous voulons vraiment que les gens sortent d’ici avec plus de compassion pour les animaux qu’ils ne l’ont fait », a déclaré Bergmann.

Sonny l’éléphant d’Afrique était sur le point d’être euthanasié avant d’être ramené du Nouveau-Mexique. Il est décédé paisiblement en 2001. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Popcorn Park

Croyez-le ou non, une oasis pour les exotiques n’était pas la mission initiale que les Associated Humane Societies avaient en tête lorsqu’elles ont acheté la propriété en 1976. Le plan initial était de transformer l’espace en un centre d’adoption pour chiens et chats ; c’est-à-dire jusqu’à ce que le personnel reçoive un appel surprise au sujet d’un raton laveur mâle qui a été pris dans un piège à pattes. L’effort de sauvetage et de réhabilitation s’est avéré crucial car il impliquait l’amputation d’une de ses pattes avant, un appendice essentiel pour ramasser de la nourriture. Cela signifiait que le raton laveur aurait besoin de l’aide des humains pour survivre le reste de ses jours, et, ainsi, l’idée de Popcorn Park est née.

Aujourd’hui, près de 200 créatures habitent le refuge, et oui, les visiteurs peuvent donner du pop-corn aux oiseaux errants et sélectionner les animaux de la ferme lorsqu’ils se promènent. Les clients peuvent également adopter un éventail de chiens, chats, chatons et chiots au refuge sur place. (Vous pouvez demander à en adopter un en cliquant ici.)

De gauche à droite : Toby le singe patas est venu à Popcorn Park en 2017. Simba le lion est arrivé dans l’établissement depuis l’Alabama à l’âge de 9 ans. Gandalf est l’un des trois babouins « célibataires » que vous pouvez voir sur le terrain. Photos avec l’aimable autorisation du Popcorn Park Zoo

Popcorn Park est ouvert tous les jours de 11h à 17h. L’entrée est de 7 $ pour les adultes, de 4 $ pour les personnes âgées de 62 ans et plus ainsi que pour les enfants de 3 à 11 ans et les enfants de moins de 3 ans sont gratuits. Veuillez noter que le site n’est pas accessible en fauteuil roulant, mais un fauteuil roulant de plage est disponible sur demande.

Lorsque vous vous promenez dans cette retraite sauvage et découvrez son incroyable diversité, n’oubliez pas que vous ne pouvez la trouver que… Juste à Jersey.

Si vous souhaitez soutenir Popcorn Park, pensez à rejoindre son Wildlife Club, qui vous donnera la possibilité de parrainer un animal pour aussi peu que 5 $ par mois. Le don mensuel sert à la nourriture, aux soins médicaux et à son bien-être général. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Hunter Hulbert est le rédacteur en chef de Just in Jersey pour le magazine Jersey’s Best. Une suggestion d’histoire ? Contactez-le à hhulbert@njadvancemedia.com. Pour lire plus d’histoires comme celle-ci, cliquez ici.

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