Nouveau projet pour suivre les espèces menacées qui reviennent du bord du gouffre


Après des décennies d’enregistrement de déclins alarmants chez les animaux et les plantes, les experts en conservation ont adopté une approche plus proactive, avec un nouveau « Statut vert » lancé samedi, présenté comme la première mesure mondiale pour suivre le rétablissement des espèces.

Depuis 1964, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a évalué quelque 138 000 espèces pour sa Liste rouge des espèces menacées, un outil puissant pour mettre en évidence le sort de la faune menacée d’extinction.

Quelque 28% risquent actuellement de disparaître à jamais.

Son nouveau statut vert servira de compagnon à cette liste de surveillance de la survie, en examinant dans quelle mesure les espèces sont épuisées ou restaurées par rapport à leurs niveaux de population historiques.

L’initiative vise “à mesurer les récupérations d’espèces de manière standardisée, ce qui n’a jamais été fait auparavant”, a déclaré la coprésidente de Green Status, Molly Grace, lors d’une conférence de presse samedi lors du congrès de l’UICN à Marseille.

Mais il cherche également à ” inciter à l’action de conservation “, avec des évaluations de l’efficacité des efforts de conservation passés, ainsi que des projections sur l’efficacité des futurs.

Il est né de la prise de conscience que “prévenir l’extinction à lui seul ne suffit pas”, a déclaré Grace, professeur à l’Université d’Oxford.

Au-delà de la première étape consistant à empêcher une espèce de disparaître complètement, « une fois qu’elle est hors de danger, à quoi ressemble le rétablissement ? »

Les efforts visant à mettre un terme aux déclins importants du nombre et de la diversité des animaux et des plantes ont largement échoué à arrêter les pertes face à la destruction généralisée des habitats, à la surexploitation et au commerce illégal d’espèces sauvages.

En 2019, les experts de la biodiversité de l’ONU ont averti qu’un million d’espèces étaient en voie d’extinction.

– Travail ‘invisible’ –

Le statut vert de plus de 180 espèces a été évalué jusqu’à présent, bien que l’UICN espère un jour égaler les dizaines de milliers sur la liste rouge.

Ils sont classés sur une échelle mobile : de « complètement récupéré » à « légèrement appauvri », « modérément appauvri », « largement appauvri » et « critiquement appauvri ».

Lorsque tout le reste a échoué, la liste finale est “éteinte à l’état sauvage”.

Bien que ces catégories reflètent les classements de la liste rouge, “ce ne sont pas simplement une liste rouge à l’envers”, a déclaré Grace.

Elle a donné l’exemple d’un marsupial australien de poche, le bettong fouisseur, dont le nombre a chuté et qui n’existe désormais que dans cinq pour cent de son aire de répartition indigène.

Les efforts de conservation réussis ont vu les populations se stabiliser, avec une cote de la Liste rouge passant de menacée à quasi menacée au cours des dernières décennies.

Mais Grace a déclaré que l’évaluation du statut vert souligne que l’espèce n’est pas sortie du bois, avec une liste d’espèces gravement épuisées qui suggère: “Nous avons un long chemin à parcourir avant de récupérer cette espèce.”

L’inscription comprend également une évaluation de ce qui se serait passé si rien n’avait été fait pour sauver une espèce donnée.

Le condor de Californie, par exemple, est classé en danger critique d’extinction depuis trois décennies, malgré des investissements importants dans sa préservation.

“Certaines personnes pourraient penser:” Nous essayons de conserver le condor depuis 30 ans, son statut de liste rouge est en danger critique d’extinction depuis 30 ans, que fait réellement la conservation pour cette espèce? “”, a déclaré Grace.

Mais elle a déclaré que l’évaluation de son équipe sur ce qui se serait passé sans ces efforts de protection a révélé qu’elle aurait disparu à l’état sauvage.

“Ce que cela fait, c’est que cela rend visible le travail invisible de conservation. Et, espérons-le, cela sera vraiment puissant pour inciter et justifier le travail incroyable que font les écologistes”, a déclaré Grace.

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