Les bouteilles en plastique déversées dans les rivières peuvent parcourir des milliers de kilomètres


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Emily Duncan sort une bouteille

Emily Duncan sort une bouteille

Sara Hylton/NGS

Les bouteilles en plastique déversées dans les rivières peuvent parcourir jusqu’à 3000 kilomètres en quelques mois seulement. Suivre où finissent les bouteilles pourrait aider à déterminer la meilleure façon de lutter contre la pollution plastique.

Emily Duncan de l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni, et ses collègues ont utilisé des technologies GPS et satellite, similaires à celles utilisées pour suivre les mouvements des animaux, pour suivre le chemin de 25 bouteilles en plastique. « Nous avons pensé que si nous pouvions suivre une tortue, pourquoi ne pourrions-nous pas suivre une bouteille en plastique ? » dit Duncan.

L’équipe a libéré les bouteilles le long du Gange en Inde et au Bangladesh, qui est le deuxième plus grand fleuve contribuant à la pollution plastique des océans. Ils ont découvert que la bouteille moyenne voyageait à une vitesse d’environ 1 kilomètre par jour. Certains se sont retrouvés dans le golfe du Bengale et ont parcouru en moyenne 6 kilomètres par jour en mer.

Une bouteille a parcouru environ 3 000 kilomètres depuis la baie du Bengale et a fait le tour de la côte est de l’Inde en 94 jours. La bouteille la plus rapide a parcouru environ 21 kilomètres par jour, mais Duncan dit qu’elle a le potentiel de voyager beaucoup plus loin et plus rapidement en fonction des courants océaniques et de la vitesse du vent.

L’équipe a découvert que les bouteilles se déplaçaient par étapes le long du Gange, 40 % s’échouant sur les rives du fleuve. Ces déchets pourraient ensuite être rejetés en mer pendant la mousson.

“Cela peut nous dire combien d’efforts nous devons consacrer à la gestion des déchets intérieurs”, explique Marcus Eriksen du 5 Gyres Institute, une organisation à but non lucratif de Santa Monica, en Californie. « La plus grande valeur réside dans ce que ces bouteilles peuvent nous dire sur où et quand retirer les déchets des rivières du monde », dit-il.

Richard Thompson de l’Université de Plymouth, au Royaume-Uni, affirme que ces données montrent que les rivières sont des voies importantes pour la pollution plastique des océans. « Les rivières sont une bande transporteuse de matériaux à sens unique », dit-il. « Ils relient la mer à des personnes qui pourraient vivre à des milliers de kilomètres à l’intérieur des terres. Et leurs actions peuvent avoir une influence sur les accumulations de plastique dans les océans. »

En 2010, on estime que 5 à 13 millions de tonnes de déchets plastiques sont entrés dans les océans du monde.

« C’est aussi un outil visuel important pour le changement social et la sensibilisation », dit Duncan. Le suivi de la distance parcourue par le plastique donne aux communautés et aux décideurs politiques la propriété de leurs déchets et peut aider à stopper la pollution plastique des océans à sa source, dit-elle.

Référence de la revue : PLOS UN, DOI : 10.1371 / journal.pone.0242459

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