Le biologiste de la faune et écologiste Sanjay Gubbi explique pourquoi les léopards sont mal compris en Inde-Art-and-culture News , Firstpost

Wildlife biologist and conservationist Sanjay Gubbi on why there's little understanding about leopards in India


Dans une interview avec Firstpost, Gubbi discute des enseignements tirés de ses travaux de recherche, de son nouveau livre Leopard Diaries, des menaces pesant sur les léopards comme le braconnage et la perte d’habitat, et de ce que les lecteurs intéressés par les léopards – ou même la faune en général – peuvent faire pour atteindre les objectifs de conservation.

Le léopard indien est l’une des cinq espèces de grands félins du pays, les autres étant le tigre royal du Bengale, le lion asiatique, le léopard des neiges et le léopard indochinois. Malgré les éloges pour leur charisme, nous entendons parler et en savons très peu sur les léopards – qu’il s’agisse du léopard indien, du léopard des neiges ou du léopard indo-chinois.

« Quelle est la taille du domaine vital d’un tigre ? Combien y a-t-il de tigres ? Ces questions sont faciles à répondre quand il s’agit de tigres. Mais remplacez « tigres » par « léopards » et les réponses deviennent rares », déclare Sanjay Gubbi dans un nouveau livre intitulé Leopard Diaries : La Rosette en Inde. Le livre est sorti le 15 mars 2021.

Gubbi est un biologiste de la faune et écologiste basé au Karnataka. Dans le livre, il explique les détails du léopard avec des observations sur le terrain s’étalant sur 10 ans. Les observations proviennent en grande partie du paysage Kaveri-MM Hills-BR Hills-Bannerghatta au Karnataka, qui comprend également des zones bordant l’Andhra Pradesh et le Tamil Nadu. Des espèces plus petites comme le chat tacheté de rouille, le chinkara, la mangouste brune et le blaireau à miel font également des apparitions attachantes dans ces études axées sur le léopard. Et tous les récits de terrain sont entrecoupés de littérature d’autres pays qui abritent des populations de léopards en bonne santé, comme ceux d’Afrique.

Le livre détaille le comportement, le régime alimentaire, les schémas d’accouplement et d’autres traits biologiques du léopard indien. Il note également comment ces léopards sont particulièrement adaptatifs. On les trouve dans une gamme de paysages tels que des affleurements rocheux, des forêts, des déserts – à la fois chauds et froids, et des paysages dominés par l’homme comme les villes et les champs agricoles. Ils peuvent survivre avec une variété de repas comme le gaur, le nilgai, le sanglier, le chital, le sambar et des friandises de petite taille comme le lièvre.

Il y a aussi des références intrigantes aux panthères noires et roses. Oui, ceux-ci existent réellement. Bien que la culture populaire (Bagheera et le Panthère rose séries) ont popularisé ces espèces sauvages, ils ne les imaginaient pas. Ces deux sont des léopards avec des variations de pigments.

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Dans une interview avec Premier poste, Gubbi parle des enseignements tirés de ses travaux de recherche, de son livre, des menaces pesant sur les léopards comme le braconnage et la perte d’habitat, et de ce que les lecteurs intéressés par les léopards – ou même la faune en général – peuvent faire pour atteindre les objectifs de conservation. Extraits édités :

Qu’en est-il des léopards qui vous ont donné envie de vous concentrer sur l’espèce pour votre travail à long terme ?

Il y a très peu de compréhension sur les léopards en Inde. Les parallèles sont tirés des tigres et utilisés pour définir les léopards. J’ai grandi au pays des léopards [Tumkur district in Karnataka] et ce chat m’a toujours fasciné. Bien que l’Inde abrite l’une des plus grandes populations de léopards sauvages au monde et qu’elle abrite plus de 77 pour cent de l’aire de répartition actuelle de la sous-espèce Panthera pardus fusca [scientific name of the Indian leopard] la littérature sur ce chat s’est accumulée à un rythme étonnamment lent. Moins de 15 pour cent de la littérature scientifique publiée sur les léopards vient d’Inde. C’est pire dans le format populaire où l’écriture sur les léopards, même à ce jour, est dominée par la littérature « shikaar » ; le célèbre écrivain scientifique et naturaliste David Quammen appelle ce genre de littérature le « marketing du mélodrame zoologique » et la « pornographie des prédateurs ».

Le biologiste de la faune et écologiste Sanjay Gubbi explique pourquoi il y a peu de compréhension des léopards en Inde

Sanjay Gubbi explique les détails du léopard avec des observations sur le terrain s’étalant sur 10 ans

Pourquoi et pour qui avez-vous écrit ce livre et combien de temps cela a-t-il pris ?

Si nous devons trouver plus de soutien pour la conservation de la faune, y compris les léopards, cela devrait atteindre le grand public, les décideurs politiques, les médias et les influenceurs sociaux. En outre, nous devons attirer l’attention des jeunes passionnés de la conservation qui sont induits en erreur par les activités de conservation du type « feuilleton » et « téléréalité ». J’espère que les trois années que j’ai consacrées à la rédaction de ce livre aideront à obtenir un soutien pour la conservation de la manière la plus modeste possible.

Les prédateurs d’apex comme les tigres, les lions et les léopards façonnent et entretiennent les paysages. Le livre examine de près non seulement la biologie du léopard, mais aussi l’écologie. Ce mélange de biologie et d’écologie semble crucial, d’autant plus que l’habitat faunique est généralement éclipsé dans les gros titres par les espèces sauvages, les tigres et les éléphants en particulier. Vos commentaires?

Sans comprendre les habitats fauniques et l’écosystème, la conservation des espèces sera semée d’erreurs irréparables. On l’a déjà vu avec la disparition d’espèces spécialistes de l’habitat comme la grande outarde indienne, le florican du Bengale, le loup indien et autres. Nous ne savons pas combien d’espèces plus petites nous avons pu perdre sans même remarquer leur disparition. Par conséquent, il est essentiel de comprendre les relations entre l’espèce focale et l’environnement dans lequel elle survit. De même, si un leader politique ou une société remet en question la nécessité de sauver les espèces, nous devons avoir des réponses rationnelles au-delà des arguments émotionnels.

Étant donné que le conflit homme-léopard augmente à un rythme alarmant, il semble que l’intégration des connaissances sur le léopard – à la fois parmi les populations rurales et urbaines – soit primordiale pour assurer la survie de l’espèce. Pensez-vous que l’ignorance ou la désinformation sur les léopards entrave la conservation, en particulier dans des aspects tels que les conflits ?

Il sera impossible de conserver la faune sans porter les conflits à des limites tolérables. L’un des moyens d’y parvenir consiste à sensibiliser les gens aux léopards et à trouver des moyens d’atténuer les conflits dans les communautés directement touchées par les conflits. Un récit populaire a été lancé selon lequel les léopards se débrouillent extrêmement bien dans les habitats artificiels tels que les champs de canne à sucre et de maïs. Bien que les léopards se trouvent dans de tels habitats temporaires, les recherches montrent qu’ils ne remplacent pas les habitats naturels et que ces populations ne sont pas durables à long terme pour diverses raisons, notamment les niveaux élevés de conflit homme-léopard. Même si de tels récits populaires semblent très attrayants, nous devons être prudents lors de leur promotion car ils peuvent finalement avoir des impacts négatifs importants sur les léopards.

Dans le chapitre « Suivre les chats », vous mentionnez que les biologistes des grands félins, notamment ceux qui étudient les léopards, sont aussi territoriaux que les animaux. Et comment cela se combine avec la propension des médias à être juge, jury et bourreau et se transforme en une toxicité débilitante. Dans un cas, c’est ce qui vous a amené à abandonner votre travail sur les léopards à colliers radio.

Ainsi, alors que les léopards sont toujours capturés et déplacés en raison d’un conflit, ces translocations ne sont pas surveillées et nous n’avons aucune idée de ce qui arrive aux léopards déplacés. En fin de compte, la conservation perd. Les gens sont aussi perdants parce que les conflits ne sont pas traités de la manière saine qu’ils devraient. Vos commentaires?

La biologie de la faune et la recherche, en particulier sur les grands félins, ne sont pas aussi roses qu’il n’y paraît. Il est criblé d’hégémonie, de jalousie et de surenchère. Malheureusement, les biologistes de Big Cat ignorent le fait que ces traits ont un impact sur la conservation et même sur les espèces sur lesquelles ils travaillent. Plutôt que de travailler en collaboration, la biologie et la conservation de la faune sont un domaine très fracturé.

Pourriez-vous nous expliquer les principales menaces auxquelles les léopards sont confrontés en Inde aujourd’hui ? Y a-t-il quelque chose que vous souhaiteriez que les lecteurs de votre livre puissent faire à propos de ces menaces ?

La perte d’habitat, le braconnage d’espèces proies, en particulier en dehors des zones protégées, les conflits homme-léopard, la mortalité due aux collisions de véhicules et aux pièges, le braconnage des léopards pour leurs parties du corps sont quelques-unes des menaces sérieuses auxquelles les léopards sont confrontés en Inde. Sensibiliser davantage à la conservation des léopards, faire preuve de prudence lors de la conduite dans les habitats des léopards, lutter contre les problèmes de perte d’habitats des léopards, mener des programmes de sensibilisation, former des groupes de conservation des léopards dans les zones urbaines où ces grands félins se trouvent à la périphérie des villes pourraient être quelques-uns des les activités que les lecteurs peuvent entreprendre.



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