La pomme est-elle vraiment bonne pour l’Himalaya ?


La pomme est la culture principale dans les collines, mais son rôle de consommateur d’eau ou de propagation des vergers au détriment de la nature est rarement discuté.

Lorsque la flore exotique est introduite dans de nouveaux paysages, les impacts peuvent aller de rarement propices à souvent très destructeurs. Cela a été vu dans le cas de Lantana camara, qui s’est répandue à profusion dans de nombreuses jungles indiennes, étouffant souvent la végétation indigène et de nombreux autres exemples à travers le monde.

Ensuite, il y a la pomme. Autant une partie de la culture des collines de l’Himachal et de l’Uttarakhand que les hautes montagnes et les rivières rapides, la pomme est désormais identifiée comme essentielle au bien-être des états des collines.

Il est considéré comme l’une des principales cultures de l’Himalaya avec d’autres fruits tempérés tels que la pêche, l’abricot, la poire et la noix et est un produit clé.

Toutes les pommes n’étaient pas exotiques pour l’Inde, car les agriculteurs du Cachemire cultivaient traditionnellement des plantations de pommes pour une production à petite échelle. Mais, tout comme l’influence britannique a marqué sa présence sur de nombreux aspects de la vie indienne, la pomme est devenue un héritage emblématique des Britanniques dans l’Himalaya.

Attirés comme ils l’étaient par les collines, les Britanniques ont lentement étendu leur domination sur une grande partie de Kumaon, Garhwal et d’autres parties de l’Himachal. Enthousiasmés par le climat frais et vivant dans un isolement relatif, les Britanniques du Raj ont cherché à reproduire leurs terres natales et ont apporté des pommes pour leurs potagers dans l’Himachal et l’Uttarakhand.

Trois régions pomicoles distinctes ont été développées dans les collines. Le premier était dans le district de Nainital de Kumaon, où les missionnaires ont établi un verger dans les années 1850. Bientôt, les vergers se sont également répandus dans la région d’Almora et dans de nombreuses régions tempérées de Kumaon.

Pourtant, c’est l’histoire unique de FE Wilson qui confère une identité distincte aux pommes d’Uttarakhandi, tout comme l’Américain Samuel Stokes a répandu la pomme sur les collines de l’Himachal.

FE Wilson, ou Wilson Sahab comme on l’appelle populairement, des terres louées à la raja de Tehri en 1859 et les planta à Harsil, au-dessus de la ville d’Uttarkashi. Il a changé l’économie locale avec ses expériences, s’est marié avec la communauté locale et a établi une légende si omniprésente que les villageois des hauteurs d’Uttarkashi se réfèrent encore à Wilson Sahab et à ses nombreuses aventures à la première personne.

Tout le monde à Uttarkashi connaît Wilson propriétaire personnellement et ne jurent que par la qualité de la variété de pomme Wilson.

L’histoire d’Apple dans l’Himachal est tout aussi fascinante car le stock de Satyanand planté à Thanedaar par Samuel Stokes a révolutionné l’économie de l’État des collines et a changé à jamais l’économie de subsistance de la région.

Américain de naissance, Samuel Stokes fait autant partie du folklore Himachali que Wilson sahab est en Uttarakhand : il y a des histoires de lui devenant desi (Indien) et se convertir à l’hindouisme et travailler pour le développement de son peuple dans le haut Himachal.

Apple, bien que non indigène, est devenu une partie intégrante des communautés locales des collines. Il existe une méthode vieille de dix ans pour élever le fruit.

Les vergers de pommiers nécessitent un travail intense et des soins presque continus. Ils sont sujets aux caprices de la nature, sont les préférés des singes et des oiseaux et sont vulnérables aux gelées extrêmes. Les agriculteurs doivent connaître les techniques modernes de greffage, disposer d’une quantité suffisante de fumure organique et être vigilants contre les attaques d’insectes.

Un pommier demande autant de soins qu’un nouveau-né. Une récolte de pommes absorbe d’abord la chaleur, puis il lui faut beaucoup de pluie pour prospérer. Les pluies entraînent une augmentation de la taille et déclenchent le développement de la couleur rouge naturelle typique de la plupart des arbres.

Surtout, il a besoin d’une épaisse couche de neige pour favoriser sa croissance et tuer les insectes.

Un seul arbre, lorsqu’il est entretenu, produit jusqu’à 20-30 caisses de 30-35 pommes et fournit également des revenus importants aux agriculteurs marginaux. La même pomme, lorsqu’elle est vendue aux enchères sur le marché de gros, s’est transformée en un fruit extrêmement cher d’aujourd’hui.

De nombreux vergers de pommiers dans les régions situées au-dessus de Shimla ont besoin de milliers de travailleurs népalais, qui cueillent les pommes, les nettoient, assemblent la production et les classent en fonction de leur taille et de leur qualité.

Ces ouvriers travaillent avec diligence, tandis qu’ils cultivent des récoltes dans de petites fermes, élèvent des vaches pendant qu’ils travaillent dans les champs de leurs frères des collines.

Un local employé dans les plaines rentrant chez lui tous les quelques mois à Dofda a déclaré : « Les pommes ont aidé à endiguer le flux de migration et apporté la prospérité à nos collines. »

Pourtant, le simple coût de l’introduction des pommes a été ressenti avec acuité dans l’écologie des collines. Thanedaar dans l’Himachal, qui était le point zéro d’une industrie pomicole prospère, a vu sa productivité chuter, imprégnée de fortes doses de produits chimiques.

L’impact environnemental d’une culture lucrative à proximité des forêts a eu un impact sur la biodiversité de la région. Les travailleurs migrants séjournant dans des campements temporaires dans les zones de production de pommes dépendent des régions voisines pour le bois de chauffage.

Un visiteur des régions riches en pommes est susceptible de rencontrer une longue procession de main-d’œuvre portant des charges sur la tête jusqu’à leurs fermes. De nombreux habitants admettent qu’ils négligent la dégradation des forêts voisines, car l’incitation économique à maintenir une main-d’œuvre expérimentée éclipse tout coût environnemental.

Une estimation faite dès 1993 a estimé que des centaines d’hectares de forêts de chênes vierges dans l’Himalaya central seront dépouillés pour être convertis en vergers de pommiers.

Des études similaires mettent à nu l’utilisation non durable des ressources terrestres en raison de la prolifération des pommes. Pourtant, les bénéfices improbables qu’Apple continue d’offrir au cours d’une bonne année dépassent de loin le coût environnemental de la dégradation des terres et encouragent la majeure partie du haut Himachal et de nombreuses parties de l’Uttarakhand à étendre régulièrement les terres consacrées à la culture de la pomme.

Alors que la plupart des terres cultivables sont consacrées à la pomme et que la croissance de la production annuelle devient un mandat dirigé par le gouvernement, la plupart des discours intellectuels sur la culture de la pomme se limitent à la baisse des taux de productivité en raison d’événements climatiques extrêmes tels que la baisse de la neige, les pluies inhabituelles et l’augmentation de la température.

Le rôle d’Apple en tant que consommateur d’eau ou la propagation des vergers au détriment d’une nature vierge est rarement discuté.

La prolifération de pratiques horticoles non durables s’ajoutera-t-elle aux malheurs du fragile Himalaya ? Ou les acteurs locaux s’arrêteront-ils pour répondre aux questions immédiates sur la collecte de bois de chauffage, les empiètements et la dégradation des collines ?

Ou vont-ils continuer à récolter des pommes au prix de leurs terres ?






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