La lutte de Disney avec son histoire raciste sur Disney Plus


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Le manège classique de Disneyland Splash Mountain.

Cd637/Wikipédia

Splash Mountain de Disneyland, une balade en rondins à base d’eau à travers des scènes de lapins, d’ours et de renards mignons, va être rebaptisé, grâce à plusieurs pétitions sur Change.org. Les militants ont fait pression pour que Disney renouvelle l’attraction lancée pour la première fois en Californie en 1989, car sa musique, ses personnages et son emplacement sont tous tirés du film à problèmes racial de Disney, Song of the South de 1946.

La comédie musicale combinée en direct et animée, se déroulant dans une plantation du sud après la fin de la guerre de Sécession et l’abolition de l’esclavage, a été critiquée pour avoir glorifié l’esclavage des plantations et promu les stéréotypes noirs.

Alors que l’ancien PDG de Disney, Bob Iger, a déclaré en mars que Song of the South n’était “pas approprié dans le monde d’aujourd’hui” et ne serait jamais sur Disney Plus, la célèbre chanson du film Zip-a-Dee-Doo-Dah reste une caractéristique de Splash Mountain.

“Certaines des chansons et des personnages font encore partie intégrante de l’héritage de Disney, c’est donc une situation très étrange”, a déclaré Jessica Balanzategui, maître de conférences à l’Université de technologie de Swinburne, spécialisée dans l’enfance, l’histoire et l’identité nationale dans le cinéma mondial. et télévision.

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1946 Song of the South avec Br’er Rabbit et Oncle Remus.

Disney

“Beaucoup d’entre nous connaîtraient certains de ces personnages et certaines des chansons populaires sans jamais avoir vu le film original”, a déclaré Balanzategui.

À l’heure actuelle, où la lutte pour la justice raciale et le démantèlement du racisme systémique se répercute dans les médias, certaines entreprises ont pris des mesures pour changer, notamment en alertant le public sur les préjugés ou le matériel raciste de leur catalogue.

Dimanche, la chaîne de télévision payante britannique Sky a ajouté une clause de non-responsabilité au Dumbo original de 1941, au livre de la jungle original de 1967, à l’original d’Aladdin de 1992 et à une douzaine d’autres films.

Lorsque vous recherchez l’un de ces films sur Sky Cinema, un service d’abonnement qui héberge les films à la demande de Sky, la description du film se lit comme suit : “Ce film a des attitudes, un langage et des représentations culturelles dépassés qui peuvent offenser aujourd’hui.”

HBO Max récemment tiré de 1939 Autant en emporte le vent, un monument de l’histoire du cinéma américain, critiqué pour avoir présenté des stéréotypes noirs et idéalisé le Sud à l’époque de la ségrégation.

Emporté par le vent revenu à HBO Max mercredi, avec une introduction vidéo de quatre minutes et demie par l’universitaire noire Jaqueline Stewart pour fournir plus de contexte et aider à éduquer sur le racisme.

“Nous n’avons pas mis la clause de non-responsabilité là-dedans, ce qui définit essentiellement les problèmes que ce film soulève vraiment”, a déclaré le président de WarnerMedia, Bob Greenblatt. “Nous l’avons retiré et nous allons le ramener dans le bon contexte. C’est ce que nous aurions dû faire. Je ne regrette pas de l’avoir retiré une seconde. J’aurais seulement aimé que nous l’ayons mis en place en premier lieu avec la clause de non-responsabilité. Et, vous savez, nous ne l’avons tout simplement pas fait. “

Les vestiges de l’histoire trouble de Disney ont longtemps fait l’objet de débats. Au début de Splash Mountain, Disney a modifié une scène “Tar-Baby” du film pour la balade, compte tenu de ses associations racistes. Le personnage afro-américain du film, Oncle Remus, qui raconte des histoires sur les personnages animaux n’apparaît pas non plus, à l’exception de ses pensées et de ses paroles sur les panneaux tout au long de la file d’attente.

Pourtant, Disney a été critiqué pour avoir été trop léger pour traiter les représentations problématiques dans ses films des années 30, 40, 50 et même jusqu’aux années 90, s’accélérant à la fin de l’année dernière autour du lancement de Disney Plus.

La plate-forme de streaming est arrivée avec des avertissements mettant en évidence les descriptions de certains de ses anciens dessins animés, en disant: “Ce programme est présenté tel qu’il a été créé à l’origine. Il peut contenir des représentations culturelles obsolètes.”

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L’avertissement sur le synopsis du dessin animé original de Dumbo.

Disney Plus

Les exemples incluent Lady and the Tramp de 1955, dont les personnages de chats siamois ont été critiqués pour avoir canalisé les stéréotypes asiatiques; Dumbo de 1941, mettant en vedette un personnage de corbeau appelé Jim Crow et d’autres qui parlent en utilisant des modèles de discours de type jive; et Le Roi Lion de 1994, dont les hyènes ont été interprétées comme symbolisant les minorités raciales.

Bien que HBO Max et Sky ne ciblent pas les enfants, Disney Plus est conçu pour être un hub familial. Certains soutiennent que lorsque Disney Plus a été lancé en novembre, la société aurait pu faire davantage pour répondre au contexte de ses films plus anciens pour les enfants qui les regardent.

“C’est délicat”, dit Balanzategui, en ce qui concerne les avertissements de Disney Plus. “Disney aurait pu utiliser un langage plus fort, qui inviterait de manière plus proactive une conversation autour du contexte de ces caricatures.”

Disney n’a pas répondu à une demande de commentaire.

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Enfants garés devant une télé.

Illustration photographique par Peter Macdiarmid/Getty Images

« Les enfants sont comme des éponges »

Le nombre d’abonnements de Disney Plus a fait boule de neige pendant le verrouillage du coronavirus, les parents ayant non seulement des remakes de Marvel, Pixar et live-action pour divertir leurs enfants, mais des dessins animés Disney plus anciens avec lesquels de nombreux parents ont grandi.

Certains craignent que cela ne soit problématique pour les enfants qui sont abandonnés devant des dessins animés avec des “représentations obsolètes”, car ils pourraient s’imprégner de certains préjugés.

« Ceux-ci ne devraient pas être regardés par les enfants eux-mêmes », explique Daryl Sparkes, maître de conférences en études et production des médias à l’Université du sud du Queensland, « car les enfants sont comme de petites éponges et ils s’imprègnent des attitudes, des sentiments et des opinions. »

Un scénario possible lorsque les enfants regardent des dessins animés plus anciens sur Disney Plus est qu’ils ne remarquent pas du tout l’avertissement. Ces messages n’apparaissent que dans la description du film, pas comme une balise distincte à l’intérieur de la fenêtre du film. Cela pourrait tout aussi bien passer inaperçu des parents.

Étant donné que les enfants ne sont pas encore capables de repérer les stéréotypes culturels douteux, ils ne devraient pas regarder seuls les dessins animés de Disney, dit Sparkes. Les parents devraient tirer un oreiller et regarder à côté d’eux, expliquant comment autrefois c’était la façon dont les gens pensaient.

“Cela devient une véritable valeur éducative pour les enfants eux-mêmes, car ils peuvent se dire : ‘OK, c’est ce qui s’est passé à l’époque, mais nous ne sommes plus comme ça et ce sont les raisons pour lesquelles.'”

L’héritage Disney

Warner Brothers a censuré bon nombre de ses dessins animés racistes depuis les années 30 et, en 2014, a ajouté un avertissement de contenu au début des vieux dessins animés de Looney Tunes comme Tom et Jerry sur les plateformes de streaming, en utilisant un langage beaucoup plus fort que Disney, admettant qu’ils “peuvent dépeindre certains des préjugés ethniques et raciaux qui étaient courants dans la société américaine. Ces représentations étaient fausses à l’époque et sont fausses aujourd’hui.”

Les premiers rapports suggéraient que Disney Plus exclurait les scènes problématiques de films comme le Dumbo original, mais Balanzategui dit que Disney a fait le bon choix en gardant les films intacts. “Le montage de ces représentations problématiques n’est pas la bonne voie à suivre.”

L’édition du matériel serait l’équivalent de l’effacement des histoires troublantes de Disney et de l’Amérique du Nord, dit Balanzategui. Ces films sont des artefacts d’une animation et d’une histoire culturelle partagées. “Nous ne voulons pas simplement supprimer les parties en confrontation et prétendre qu’elles n’ont jamais existé.”

Dans un cas extrême comme Song of the South, l’inclure sur Disney Plus aurait exigé des conversations prudentes à son sujet, dit Balanzategui. Il serait plus utilisé comme un outil d’éducation que ce que nous considérons comme un divertissement.

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Dumbo et le groupe de corbeaux.

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Mais pour des films comme Lady and the Tramp, Dumbo ou The Lion King, qui figurent sur Disney Plus avec des clauses de non-responsabilité, la plus grande inquiétude des parents est que les enfants acquièrent consciemment ou inconsciemment un langage culturel qu’ils ne sont pas encore en mesure de contextualiser.

C’est là que les conversations sur les stéréotypes problématiques peuvent aider les enfants à établir un contexte autour de représentations troublantes, dit Balanzategui. Les parents peuvent même être en mesure d’éveiller la curiosité de leurs enfants sur le contexte historique des médias qu’ils regardent. Les enfants pourraient apprendre à voir le divertissement comme faisant partie d’un réseau plus large d’influences culturelles et historiques.

Certains enfants, cependant, sont tout simplement trop jeunes pour avoir ces conversations. “C’est à ce moment-là que les parents doivent faire très attention au type de contenu que leurs enfants regardent”, explique Balanzategui.

Alors que Disney a enterré une grande partie de la controverse autour de Song of the South auprès du public moderne, il a déjà répondu aux appels à revisiter les attractions de Disneyland. Disney a supprimé une scène du très populaire manège Pirates des Caraïbes qui montrait des mariées aux enchères et a renommé un manège appelé Indian War Canoes et un hôtel appelé Disney’s Dixie Landings Resort.

Alors que les pétitions réussies – dont l’une compte plus de 20 000 signatures – autour de Splash Mountain ont stimulé le changement, les nombreux parents coincés à la maison en raison de la pandémie de coronavirus voudront peut-être garder un œil encore plus attentif sur ce que leurs enfants regardent. Les avertissements de Disney Plus sont faciles à manquer et à un moment où beaucoup font leurs devoirs sur le passé et les injustices et les inégalités du présent, c’est le bon moment pour les remarquer.

Publié pour la première fois le 18 juin.

Mises à jour, 21 juin: Ajoute la description du ciel ; 25 juin: Ajoute des nouvelles du succès des pétitions.



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