J’ai fait la paix en volant moins


Les avions Boeing 737 Max sont garés au Boeing Field.

photo: David Ryder (Getty Images)

Lorsque vous ne savez pas que vous faites quelque chose pour la dernière fois pendant un certain temps, vous ne vous efforcez pas de le graver dans la mémoire.

Le jour de mon dernier vol à destination d’Hawaï en novembre 2019, je ne me souviens pas de la météo au décollage à New York. Je me souviens vaguement de l’escale à Los Angeles, en prenant de la nourriture au Lemonade dans le terminal JetBlue. Il y avait un jeune père et son enfant à la table à côté de moi, et je pense que j’ai passé une bonne partie de mon repas à échanger des visages maladroits, même si je ne peux pas être sûr à 100%. Bien que je n’en ai pas la mémoire spécifique, je peux presque sentir l’air tropical collant du terminal en plein air d’Honolulu transformer mon jean en ventouse autour de mes mollets. J’ai peut-être enlevé mes chaussures pour des tongs cachées dans mon bagage à main en débarquant de l’avion. Le vol de retour de la Grande île à New York est encore plus un trou noir, à part un instantané mental de regarder la pointe nord de l’île passer sous la fenêtre, puis le bleu ininterrompu.

Le voyage lui-même était, heureusement, beaucoup plus mémorable. Il y avait une maison avec une cheminée et un bol d’avocats et de papaye fraîchement récoltés niché dans la forêt tropicale près du parc national des volcans d’Hawaï. Un séjour dans une ferme biologique avec le plus petit chat siamois que j’ai jamais vu, nommé Fairy, que nous venons de décider devrait être Kitty. Chaleur rayonnant sur une plage de sable noir, s’accumulant autour des chevilles. Le baiser plissé du fruit de la passion sur la palette. Un drapeau de Gadsden dressé au-dessus des coulées de lave de l’éruption du Kīlauea de 1990, la verdure luxuriante interrompue par le basalte de l’éruption de 2018, que j’avais écrit sur à des milliers de kilomètres. Debout sur les flancs de la plus haute montagne de la Terre. Tenir le poids de l’histoire humaine. (Même la partie travail était profonde.)

Lorsque ma femme, une autre spécialiste du climat, et moi sommes partis pour la Grande île, nous étions en conflit. L’aviation commerciale représente environ 3% de toute la pollution mondiale par le carbone. Les émissions associées à nos vols combinés à 5 634 livres (2 555 kilogrammes). Nous vivons à New York, une ville abritant des résidents avec l’une des empreintes carbone les plus faibles des États-Unis. êtes en avance sur le match.

Le vol a été une décision énorme, car cela signifiait exploser notre budget carbone pour l’année. Nous avons pensé que cela pourrait être notre dernier à Hawaï. Nous ne savions pas que dans quelques mois à peine, le reste du monde serait également contraint de cesser de prendre des vacances, car la pandémie de covid-19 a mis un terme brutal à l’industrie aéronautique.

Lorsque la pandémie a frappé et que le calendrier des vaccins n’était pas clair, la perspective de ne pas voler pendant un certain temps était tout à fait acceptable. En fait, j’ai commencé à imaginer une vie où je deviendrais l’une de ces personnes interdites de vol. Avant la pandémie, je les considérais comme les végétaliens qui sortent du bois pour toute histoire sur la consommation de viande (ou poisson) : bien intentionnés mais en fin de compte un obstacle à leur cause, car une telle concentration singulière et une attitude plus sainte que toi conduisent à plus de haineux que de menuisiers. Il y a un compte Twitter qui me contacte tous les quelques mois pour me demander si j’ai arrêté de voler, et bien que je sois une personne assez pacifique, j’aimerais jeter celui qui le lance dans une poubelle numérique. (Je ne crois pas au blocage ou à la mise en sourdine des gens à moins qu’ils ne soient vraiment vils.) Mais malgré tout, en tant que personne qui comprend les dangers pour le climat des voyages aériens insouciants, je peux comprendre les raisons de vouloir arrêter de voler.

Dans un monde où les gens ont des listes d’endroits qu’ils veulent voir avant de mourir, y compris moi-même, une vie sans vol est difficile à vendre. Bien sûr, il en va de même pour la perspective de laisser à vos enfants une planète où ils se disputeront la dernière flaque d’eau boueuse au lieu de planifier leur visite au Colisée.

Cependant, ma volonté de devenir une personne interdite de vol a vacillé ces dernières semaines. Alors que le monde s’ouvre à nouveau, y compris le premier jour avec 2 millions de passagers aux États-Unis, je ne peux pas m’empêcher de penser à prendre l’avion. De bons amis suggèrent un voyage à la Barbade. Je me surprends à rêver de la Grande Île. Ou les Dolomites. Ou pourquoi pas la Patagonie ?

Bien que j’aie une liste de choses à faire, je me suis depuis longtemps résigné à l’idée que je ne pourrai jamais voir tout ce que je veux, à la fois parce que je me soucie du climat et aussi parce que je ne roule pas vraiment sur l’argent et le temps libre. Mais l’envie de voir quelque chose nouveau est difficile à lancer. Je pense que c’est vraiment impressionnant que ceux qui ont renoncé à voler aient trouvé d’autres moyens de se débarrasser de cette démangeaison.

Il y a beaucoup d’arguments pour les avantages de voler malgré le péage. Voir le monde ouvre votre esprit à de nouvelles possibilités, renforce l’empathie et la solidarité et maintient les gens dépendants du tourisme pour leur subsistance en affaires. Vous pouvez également faire valoir que le voyageur moyen n’est pas nécessairement le problème. Les voyageurs fréquents et ceux en classe affaires et au-dessus sont de loin les les plus grands coupables individuels en détruisant la planète. Les compagnies aériennes elles-mêmes sont également à blâmer, offrant des crédits de carbone douteux pour apaiser la culpabilité des individus afin qu’ils continuent à acheter des billets. Dans le cas de United, la société a récemment annoncé qu’ils seraient utilisés pour justifier l’achat des avions supersoniques encore plus polluants. Des institutions comme l’Organisation de l’aviation civile internationale, un organisme des Nations Unies qui supervise les compagnies aériennes, échouent également en fixant des normes de carbone incroyablement faibles pour les entreprises utilisant, vous l’aurez deviné, crédits carbone merdiques.

Enfer, les compagnies aériennes envoyaient à vide “vols fantômes” traversant l’espace aérien européen au début de la pandémie en raison des règles de concurrence pour réserver des créneaux aux portes des aéroports. Régulateurs a fini par l’aborder— et dans l’année qui a suivi, les Français ont allé encore plus loin encourager le transport ferroviaire à faible émission de carbone au lieu des vols court-courriers, mais il est clair que le système que nous avons créé est en panne. En l’absence de correctifs majeurs comme le train à grande vitesse à travers les États-Unis ou les avions à hydrogène à l’horizon immédiat, il n’y a tout simplement pas de bons choix ; vous pouvez choisir de ne pas voler ou simplement de l’aspirer et de payer votre pénitence climatique d’une autre manière.

En fin de compte, je crois fermement que nous avons la responsabilité d’exiger des comptes à la fois pour les institutions et pour nous-mêmes. Le point principal d’Earther est le premier : tenir les institutions responsables en soulignant les échecs et les injustices de notre système économique actuel, en particulier en ce qui concerne le climat. Et ce post est un peu de ce dernier.

Bien que je n’aie pas perfectionné l’art de tirer un maximum de joie d’explorer une plus petite partie du monde par rapport à savourer le baiser de l’air salin du Pacifique sur mon visage, 17 mois au sol m’ont ouvert à la possibilité. Je suis allé à la plage il y a quelques semaines et je me suis délecté de l’Atlantique glacial, me choquant le souffle. j’ai lu un super blog à propos de la fabrication de nocino, un amaro infusé aux noix, et je prévois déjà de chercher de la nourriture pour les noix noires dans Central Park à l’automne. Je prévois aussi une sortie en kayak avec mon cousin, et si la frontière canadienne s’ouvre, peut-être même un road trip pour rendre visite à ma belle-famille.

Cela dit, il se peut que je prenne un avion pour la Barbade à un moment donné. Mais alors que j’étais déjà un voyageur de moins en moins fréquent avant même la pandémie, je ne vois aucune raison d’interrompre cette tendance. Et si être au sol depuis plus d’un an m’a montré quelque chose, c’est que je peux vivre avec ça.



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