Certaines limaces de mer peuvent muer et régénérer tout leur corps : étude


Lorsque ces limaces de mer mangent un certain type d’algues, elles peuvent photosynthétiser leur nourriture à partir de la lumière du soleil et de l’oxygène, tout comme une plante, pendant environ 10 jours.

Les scientifiques ont découvert le cas ultime de la régénération : certaines limaces de mer décapitées peuvent repousser des cœurs et des corps entièrement nouveaux.

Cette “merveille de la nature”, rapportée lundi dans Current Biology, pourrait à terme aider les scientifiques à mieux comprendre et lutter contre la régénération des tissus humains.

La chercheuse en biologie Sayaka Mitoh a déclaré qu’elle aimait étudier les limaces de mer japonaises parce qu’elles sont petites, mignonnes et étranges. Ils peuvent même brièvement photosynthétiser comme une plante tirant de la nourriture du soleil.

Un jour au labo, elle a vu quelque chose de bizarre : une limace de mer s’était décapitée et la tête continuait de bouger et de vivre. Ensuite, quelques autres ont fait de même, selon l’étude.

Ainsi, Yoichi Yusa, doctorante et professeure d’écologie aquatique à l’Université des femmes de Nara, a essayé elle-même, coupant la tête de 16 limaces de mer. Six des créatures ont commencé à se régénérer, trois ont réussi et ont survécu. L’un des trois a même perdu et repoussé son corps à deux reprises. Deux espèces différentes de limaces de mer japonaises ont fait ce tour de régénération.

D’autres créatures peuvent rejeter des parties du corps en cas de besoin, comme lorsque certains lézards laissent tomber leur queue pour s’éloigner d’un prédateur, dans un phénomène biologique appelé autotomie.

“Nous pensons que c’est le cas le plus extrême d’autotomie”, a déclaré Yusa. “Certains animaux peuvent autotomiser leurs pattes, leurs appendices ou leur queue, mais aucun autre animal ne perd tout son corps.”

Les scientifiques pensaient qu’un animal aussi relativement grand – l’une des espèces de limaces de mer peut atteindre 15 centimètres de long – ne pourrait pas survivre sans un cœur pour pomper le sang et les nutriments vers le cerveau, a déclaré la biologiste marine canadienne Susan Anthony, qui ne faisait pas partie de l’étude.

Mais la même chose qui rend cette espèce spectaculaire est probablement ce qui l’aide à réussir le tour, ont déclaré Anthony et Yusa.

Lorsque ces limaces de mer mangent un certain type d’algues, elles peuvent photosynthétiser leur nourriture à partir de la lumière du soleil et de l’oxygène, tout comme une plante, pendant environ 10 jours, a déclaré Yusa. Ce qui se passe probablement après la décapitation, c’est que la tête agit en quelque sorte comme une plante, a-t-il déclaré. Il vire au vert et tire son énergie de l’oxygène et de la lumière du soleil. Le fait qu’il devienne minuscule aide, a-t-il déclaré.

Ces espèces ont probablement développé l’exploit comme moyen de lutter contre les parasites, ont déclaré Mitoh et Yusa.

Les humains pourraient être en mesure d’apprendre quelque chose d’utile des créatures marines, ont déclaré plusieurs scientifiques. Ce qui est particulièrement intrigant, c’est que ces limaces de mer sont plus complexes que les vers plats ou d’autres espèces connues pour se régénérer, a déclaré Nicholas Curtis, professeur de biologie à l’Université Ave Maria qui ne faisait pas partie de l’étude.

“C’est bien sûr une merveille de la nature, mais comprendre les mécanismes moléculaires sous-jacents impliqués pourrait nous aider à comprendre comment nos cellules et nos tissus peuvent être utilisés pour réparer les dommages”, a déclaré Curtis dans un e-mail.

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