Carnet du musée : Le chat de Samuel Drew et la collection d’animaux taxidermisés


Intérieur du musée public de Whanganui, 1897. Photographe : AA Willis. Collection du musée régional de Whanganui

Samuel Henry Drew était un homme avec de nombreux intérêts.

Formé à Londres en tant que bijoutier et horloger, il s’installe à Whanganui en 1864 et fonde la bijouterie Drew’s Jewellery à Taupō Quay.

Drew était créatif, travailleur et méthodique, et son entreprise était un succès financier.

Cela lui a permis de poursuivre ses véritables passions d’histoire naturelle et de collectionner des objets historiques et ethniques. Il gardait sa collection chez lui.

En 1880, il devint évident qu’un nouveau bâtiment était nécessaire pour abriter sa collection substantielle.

Drew a compris l’importance de sa collection et l’intérêt public considérable qu’elle suscite. Pour ces raisons, il l’a vendu à la ville de Whanganui pour un prix symbolique.

Un musée public a été construit en 1892 à Wicksteed Place, devenu plus tard Drews Ave. Le bâtiment existe toujours à ce jour et est maintenant le Whanganui Musicians Club.

Il était aussi un taxidermiste passionné. Mort vif.

Un taxidermiste est une personne qui conserve et monte des animaux pour l’affichage. Les humains préservent et portent des peaux d’animaux depuis des milliers d’années pour se réchauffer et se protéger des éléments.

L’âge d’or de la taxidermie se situe à l’époque victorienne, de 1837 à 1901.

Le musée possède une collection extraordinaire d’animaux taxidermisés dans notre vibrante exposition Dents, serres et taxidermie où vous pouvez voir un éventail éblouissant de créatures allant d’un léopard des neiges et d’un ours polaire à un tigre du Bengale de près.

Le chat taxidermisé de Drew.  Photographie du musée régional de Whanganui
Le chat taxidermisé de Drew. Photographie du musée régional de Whanganui

À la fin du XIXe siècle, les animaux empaillés et montés étaient extrêmement populaires dans les expositions de musée. Pour beaucoup de gens, c’était la seule façon de voir un animal exotique d’un pays lointain.

La chasse aux trophées en Afrique, en Amérique et en Inde était également populaire et les chasseurs recherchaient des taxidermistes pour monter leurs têtes de trophées ou pour fabriquer de somptueux tapis de peau.

Dans une maison victorienne de la classe moyenne, il n’aurait pas été inhabituel de voir une exposition d’oiseaux taxidermisés dans un cadre naturel. Parfois, les propriétaires d’animaux en deuil incapables de lâcher leur animal de compagnie bien-aimé les faisaient taxidermiser après leur mort.

Un de mes chers amis avait un Neo Mastiff énorme et très aimé. Quand il est mort, son chagrin était tel qu’elle l’a fait « bourrer ». Quelques années ont passé, le chagrin s’est calmé, et je lui ai demandé où elle gardait son dogue.

“Oh, il est dans le couloir,” me dit-elle. « Tout le monde lui trébuche sur le chemin des toilettes. Ça ne lui ressemble même pas !

Il y a bien plus d’un siècle, Samuel Drew a empaillé son propre chat à sa mort, un magnifique chat roux duveteux. Il est toujours assis dans un magasin de collection sous le musée, attendant peut-être une souris en peluche insaisissable.

• Lisa Reweti est présentatrice de programmes au Musée régional de Whanganui.



Source link

Laisser un commentaire