Avis | Je n’arrête pas de me demander ce qui se passe dans la tête de mon chat


Si cela vous semble vague, vous n’êtes pas seul. La conscience a été intriguée pendant des millénaires, mais parce qu’il s’agit d’une expérience interne et subjective, le simple fait d’essayer de la décrire peut blesser votre cerveau. Cela aboutit à ce que Chalmers appelle le «problème difficile» de la conscience – le mystère de la raison pour laquelle l’expérience subjective découle de processus biologiques, par exemple pourquoi lorsque la lumière d’une longueur d’onde spécifique frappe vos globes oculaires, vous ressentez la sensation de voir une nuance de rouge vif. « Pourquoi le traitement physique devrait-il donner naissance à une vie intérieure riche ? » Chalmers a demandé dans un article fondateur de 1995. “Il semble objectivement déraisonnable que cela le devrait, et pourtant c’est le cas.”

Pour en revenir à mes chatons : lorsqu’ils m’entendent ouvrir une boîte de délicieux poulet et venir en courant et miauler, j’imagine parfois un petit dialogue se dérouler dans leurs têtes poilues. Peut-être « De la nourriture, oui, de la nourriture, de la nourriture, maintenant ! » ou peut-être « Poulet, encore ? » Descartes me traiterait de fou de penser cela ; pour lui, les chats ne réagissent qu’au bruit de la boîte qui s’ouvre et à l’odeur de la bouillie, tout réflexe et aucune expérience d’ordre supérieur.

L’érudition moderne a à peu près démenti le point de vue de Descartes. L’une des raisons de soupçonner que les animaux possèdent une conscience est que nous sommes des animaux et que nous possédons une conscience – ce qui suggère que les créatures ayant des histoires évolutives et des structures cérébrales similaires, y compris tous les mammifères, “sentent” de la même manière.

Il existe également des preuves que les créatures non mammifères avec des structures cérébrales assez différentes possèdent un soi conscient. En 2012, après avoir examiné les recherches sur la façon dont les animaux pensent, un groupe de neuroscientifiques et d’autres qui étudient la cognition a publié un document déclarant que les animaux sont conscients. Ils ont écrit que « le poids de la preuve indique que les humains ne sont pas les seuls à posséder les substrats neurologiques qui génèrent la conscience », qui, selon eux, pourraient probablement être trouvés chez « des animaux non humains, y compris tous les mammifères et oiseaux, et de nombreuses autres créatures, y compris les poulpes. ” Il n’est donc pas seulement possible que mes chatons ressentent l’expérience subjective de se faire servir une soupe de poulet plusieurs fois par jour – cela peut être probable qu’ils ressentent quelque chose, même si nous n’avons aucun moyen de savoir ce que c’est.

Pourtant, je ne vous blâme pas si après tout cela, vous vous demandez, Hé Farhad, je suis content que vous aimiez vos chats, mais pourquoi est-ce important pour quiconque de savoir ce qui se passe dans leur tête ?

Je terminerai par quelques réflexions, l’une légèrement évidente et l’autre moins. La raison évidente : la conscience compte parce qu’elle confère un statut éthique et moral. Si nous convenons que nos chiens et nos chats sont conscients, alors il devient très difficile de prétendre que les cochons, les vaches et les baleines et même les poissons-chats et les poulets ne le sont pas. Pourtant, si toutes ces créatures font l’expérience d’une conscience analogue à la nôtre, alors il faut conclure que notre espèce est engagée dans une grande catastrophe morale – parce que dans les installations de production alimentaire du monde entier, nous traitons régulièrement les animaux non humains comme Descartes les considérait, comme des machines sans sentiments. ou expérience. Cette vision nous permet d’infliger toutes les tortures nécessaires à l’efficacité productive.

L’autre raison de contempler la conscience d’un chat est que nous pourrions apprendre quelque chose sur ces autres créatures sur lesquelles nous avons maintenant une domination – les robots.



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